ザクロ(石榴)の花言葉や由来は?簡単な剥き方や美味しい食べ方をチェック!

ザクロは、筆者の若い頃はそれほどポピュラーな果実ではなかったのですが、最近ではザクロジュースやザクロのジャム、ザクロのシロップなどで、若い人の間でも有名になってきています。

今日は、そのザクロの花言葉や簡単な剥き方、美味しい食べ方などについてお伝えしたいと思います。

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ザクロ(石榴)の花言葉や由来

ザクロとは

ザクロは、ザクロ科ザクロ属に属する落葉小高木植物です。中国語で「石榴(せきりゅう)」と呼ばれています。果実は熟すと果皮が割れ、中から赤く透明な種子がたくさん出てきます。

原産地は、イランやトルコなどの中近東地域であるといわれていますが、現在日本ではほとんどアメリカから輸入しており、9~11月初旬に旬を迎えます。

ザクロ(石榴)の花言葉

ザクロを知っているという方の多くは、ザクロのジュースまたは果実の事ではないでしょうか。

ザクロの花は、初夏、華やかな赤やオレンジの花を咲かせます。

花言葉は「円熟した優雅さ」ですが、ザクロの実には「愚かしさ」「結合」という別の花言葉がついています。どちらも、ギリシア・ローマ神話に因みます。

花言葉の由来

ザクロは、ギリシア・ローマ神話において、冥界の植物なのです。その「円熟した優美」という花言葉は、冥界の女王ペルセポネーを表す言葉。

ペルセポネーは豊穣神デーメーテルの愛娘でしたが、冥界の王ハーデスに見初められ、冥界に連れ去られてしまいます。

母のデーメーテールは娘がいなくなったことを嘆き. 悲しみ、役目を放棄した、この事を憂いた天界の王ゼウスの執り成しでペルセポネーをデーメーテルの元へ返す事になりました。

ペルセポネーはハーデスの勧めでうっかりザクロの実を食べてしまっていました。冥界の掟で、冥界のものを食べた者は冥界に留まらなければならなかったのですが、デーメーテルの心情を慮り、ザクロの実の粒を食べた分だけ冥界に、それ以外の季節は母親の元にいられるという事になったのです。

それによって春夏秋冬の季節が生まれ、ハーデスの罠にはまったペルセポネーの愚かしさをザクロの実の花言葉にした、というのが由来だそうです。

もう一つのザクロの実の花言葉「結合」は、ザクロの実がぎゅっと詰まって集まっている事から。

こちらの花言葉の由来の方がほっとする感じですね。

ザクロ(石榴)の期待できる効果は?

ザクロの栄養素の中で含有量が比較的多いのはビタミンCとカリウム。さらにポリフェノールや女性ホルモンと似た作用のあるエストロゲンも含まれています。

それによって期待できる効果は、

  • 美肌効果
  • 眼精疲労の改善
  • 内臓脂肪の蓄積を抑制
  • 生活習慣病の予防
  • 殺菌・感染症予防
  • 体内の老廃物を排出する効果
  • むくみの改善
  • 更年期障害の改善や緩和効果

これらの効果効能を読んでいただければおわかりのように、ダイエットにもとても適している食品です。ただ、いくつか注意しなければならない点もあります。

エストロゲンはザクロの実の種子に含まれている栄養素ですので、ザクロを種まで食べるか、また種子からとったエキスが配合された商品を摂取することになります。

なので、種子を除外して作ったザクロ関連の料理やデザートや飲み物には、女性ホルモン活性化作用はないという事になります。

また、大量に食べると、嘔吐や下痢を起こす場合もある点と、同時に摂る物の吸収を阻害する働きもあるので、お薬などと一緒にザクロ系の食べ物や飲み物を摂取しないようにしましょう。

適量としては、1日200mgと言われています。その辺りを目安に食べるようにしましょう。

ザクロの簡単な剥き方や美味しい食べ方

次に、ザクロの簡単な剥き方とお薦めレシピを数点、クックパッドの人気レシピからご紹介させていただきます。

ザクロの簡単な剥き方

Mサイズ(約250g)のカリフォルニアザクロを使います。実の量は大体140gです。

  1. むきやすいように軸を中心に切れ目を入れる。
  2. 水の中で割り開き、実を皮から取り外す。水の外で実を取ると果汁が飛び散り、服にシミをつける事があるので要注意。
  3. 浮いた薄皮を取って捨てる。実は沈みます。
  4. 水を切り、ペーパータオルで水を拭き取る。
  5. 冷蔵で2~3日美味しく保存できるそうです。

(参考:クックパッドのDJなっきーさん作)

美味しい食べ方

ざくろジャム

ザクロの摂り方として有名なのはジュースだと思いますが、今回はジャムとおかずの一品をご紹介します。

材料:

  • ザクロ果汁:カップ4
  • レモン果汁:大さじ2~4(お好みで調整)
  • 砂糖:7と1/2カップ
  • ペクチン(液体):1ボトル

作り方:

  1. 大きめの鍋にザクロ果汁・レモン果汁・砂糖を入れ混ぜ、強火で沸騰させる。
  2. 沸騰したらペクチンを入れ、かき回し続ける。
  3. グラグラと煮立ったら、ちょうど30秒で硬くなるので火からおろし、消毒済みのビンに素早く入れフタをする。
  4. ジャム用のグラスを使用する場合は、熱いジャムの表面をすぐにパラフィン紙で覆う。

約200ccのグラス11個分が作れるそうです。

(参考:クックパッドのアメリカ大使館さん作)

ザクロのトマト煮

材料(4人分):

  • 鶏もも肉:200g
  • きのこ類(えりんぎ・えのき・しめじ等):300g
  • たまねぎ:1/4個
  • ピーマン:2個
  • にんにく:1かけ
  • トマトの水煮缶:1缶
  • 白ワインまたは日本酒:1/2カップ
  • オリーブオイルまたはサラダ油:大さじ1
  • 塩コショウ:少々
  • ザクロエキス:20~30cc

作り方:

  1. 鶏もも肉を一口大に切り塩コショウする。きのこ類、ピーマン、玉ねぎを食べやすい大きさにカット。にんにくはみじん切りに。
  2. 鍋に油を熱し、にんにくを焦がさないように炒め、鶏肉、きのこ、ピーマン、たまねぎを加え炒める。
  3. 材料に火が通ったらトマトの水煮缶、白ワインまたは日本酒を加え10分ほど煮込み、仕上げにザクロエキスを入れ、塩コショウで味を調えたら完成。

(参考:クックパッドの妊活☆ザクロママ☆さん作)

冬は勿論、夏にもさっぱりとした味わいで栄養も摂れる美味しそうなレシピですね。

ザクロ(石榴)の保存方法

ザクロの基本保存方法は、皮を剥かないままラップやビニール袋に包んで冷蔵庫で保存する。

ザクロの果実としてはかなり日持ちのする食品です。皮をむかない、密封して冷蔵した状態で、なんと2~3ヶ月も持ちます。

実をほぐした状態で保存するのであれば、冷蔵だと2~3日。長く保存したいのであれば、冷凍での保存をお勧めします。これも、2~3ヶ月保存が効くようです。

美味しいザクロの選び方

最後に、美味しいザクロの選び方ですが、

  • 果皮が鮮やかな紅色
  • 茶色い変色部分がない

という二つのポイントを抑えていただければ大丈夫かと思います。

まとめ

調べているうちに、すぐにでもザクロを食べたくなってしまいました。

レシピは、他にも色々ありますし、ジュースやシロップになっているものを手軽に購入する事も出来ますよ。

 

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