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ベジタリアンとは?何種類あるの?寿命は長い?それとも短い?

ベジタリアンと言えば、なんとなく野菜だけを食べる人というイメージをお持ちではありませんか?

さまざまな理由や動機、考え方があって、ベジタリアン生活を送っている人が多いようです。

しかし野菜は身体にいいのは分かりますが、お肉を食べないと本当に大丈夫?ベジタリアンの寿命は長いそれとも短い?等々いろんな疑問が浮かびますよね。

今回は、ベジタリアンの種類や寿命などについてお伝えしていきます。

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ベジタリアンとは?

ベジタリアンとは肉や魚をほぼ食べずに、主に野菜や果物を中心に食べる人のことを指します。

ベジタリアンの語源は、ラテン語 の「vegetus」です。意味は 、「健全な」「新鮮な」「元気のある」になります。そして、ベジタリアンという言葉が初めて使われたのは、英国ベジタリアン協会が発足された1847年とされています。

現在では、ベジタリアンの意味あるいは定義も置かれた立場や状況によって変わってきています。

英国では、牛肉や豚肉などの家畜の肉を食べない人のことをベジタリアンと呼ぶ傾向があります。

また、信仰による考え方、民族の風習、道徳や倫理的な価値観などによる菜食主義者としてのベジタリアンを貫く人たちもいます。さらには、健康的なライフスタイルとしても浸透してきています。

ベジタリアンって何種類あるの?

ベジタリアンの種類は多くて、そこから、ライフスタイル、価値観、風習などによって派生したベジタリアンのスタイルが数え切れないほどあります。ここではいくつかのベジタリアンをご紹介します。

ヴィーガン

ヴィーガンは、動物の肉、卵、魚介類を食べません。また、副生成物となるラード、ヘット、ゼラチン、肉エキス、鰹節・鰯・エビなどの出汁、魚卵なども口にしません。完全菜食主義者とも呼ばれます。

徹底したヴィーガンは蜂蜜のような動物性の食品も摂ることもありません。また、動物実験をして開発された薬品や化粧品の使用も避けます。さらには、自らの価値観によって、皮革製品・シルク・ウール・真珠・珊瑚などを身につけない人も含めてヴィーガンと呼ぶことがあります。

フルータリアン

フルータリアンは、果実・種子・ナッツのみを取る食事法です。健康法として取り入れる人もいます。思想的なフルータリアンは、根菜や葉野菜も食べず、野菜も木になる野菜に限定します。

ラクト・オボベジタリアン

肉・魚は食べないが、乳製品や卵は口にする、ベジタリアンの多くがこのタイプと言われています。

ペスコベジタリアン

肉、卵、乳製品は食べないが、魚介類は口にします。

セミベジタリアン

普段肉をなるべく食べないようにしていますが、外食等の付き合いで肉を食べます。

ベジタリアンになった理由は?

ベジタリアンになった理由には、健康、環境問題、動物愛護があげられます。信仰の経義が前提になる場合は、ベジタリアンになったというよりは、信仰心として当然のこととしてある姿です。厳格な信仰心を持つ場合は、肉や魚を食べることは罪として捉えられます。

健康

健康を動機とする場合は、年齢をきっかけに肉や魚を食べなくなる人がいます。また、大きな病気をしたのを機会に、野菜を中心とした生活に変える人もいます。さらに、アレルギーなどの体質から、卵や乳製品を避けるケースもあります。

環境問題

環境問題あるいは環境保護という意識からベジタリアンになる人も少なくありません。一言で表すと、肉食が環境を破壊するという理由から、ベジタリアンになったということになります。

たとえば、食肉の生産は大豆の生産に比べて40倍の化石燃料を必要としたり、水は、じゃがいもや小麦の100倍も必要としたりするというところへの指摘があります。

肉料理を食べるのに、どれだけの森林が伐採されて、牧場や農地、飼料の確保に使われるのかという問題、家畜が吐き出すメタンガス、排泄物が出すアンモニアガスなどの国際的な環境問題への主張もあります。

動物愛護

動物愛護からのベジタリアンは、動物の殺生を避けたいという信念が理由となっています。

ベジタリアンの寿命は長い?それとも短い?

アメリカの大学の研究でヴィーガンは癌になる確率が低いことが判明しました、癌になるリスクはベジタリアンでない方に比べて、18%減っていることがわかります。

それは、インスリン様成長因子が癌の成長と関わりがあり、肉の動物性たんぱく質の摂取によってインスリン様成長因子の働きを助けているからです。

昔の日本人は穀物や野菜を中心とした低カロリー食生活を営んでいましたが、しかし戦後西洋の食文化の影響を受け、肉をはじめとする洋食を口にするようになりました。

その結果、糖尿病をはじめ、心筋梗塞などの生活習慣病を患う方が増えています。

肉を食べない、野菜中心の食生活では良質なタンパク質が不足する危険があるのでは?という意見がありますが、実はイモ類や豆類を工夫し調理すれば、良質なタンパク質を毎日摂取することができます。

さらに、麹には必須アミノ酸が豊富に含まれるので、野菜たっぷりの味噌汁など、工夫すれば栄養不足にはなりません。

ですので、ベジタリアンの食生活は低カロリーで肥満を防ぎ、生活習慣病のリスクが低いことから寿命が長く伸びる可能性が高いと考えられます。

まとめ

ベジタリアンの中でも厳格なのは、完全菜食主義者のヴィーガンです。特別な価値観や思想、国や地域の伝統などがあって、ヴィーガンと呼ばれる生き方をしている人たちは不足する栄養を補うための生活の知恵があります。

長生きするや健康のために菜食主義を取り入れる場合は、自分の体質や取り入れる目的を考慮して栄養プランを立てることをおすすめします。